Konica Minolta y Fujifilm exploran una alianza para optimizar la fabricación de impresoras

Las gigantes japonesas de la imagen, Konica Minolta y Fujifilm, han anunciado conversaciones con el objetivo de crear una joint venture que se encargue de la fabricación de impresoras y la investigación y desarrollo para ambas marcas. Ambas organizaciones publicaron declaraciones idénticas el lunes, en las que expresan su intención de “optimizar la adquisición, el desarrollo de tóner y la eficiencia de producción” para impresoras multifunción (MFP) y otros tipos de impresoras. El mercado de MFPs y impresoras está en constante evolución, y esta alianza potencial busca fortalecer la base de negocios de ambas empresas, incluyendo el desarrollo de un sólido sistema de suministro para sus productos.

El plan en discusión contempla una “alianza comercial de adquisiciones” para coordinar la obtención de materias primas y componentes, con la esperanza de que esté en funcionamiento para el segundo trimestre de 2024. Fujifilm Business Innovation Corp sería el accionista mayoritario de la joint venture. Además, se prevé la creación de una “alianza comercial de desarrollo y producción de tóner”. Las dos compañías también están explorando “otras colaboraciones estratégicas relacionadas con el negocio en cuestión” en conversaciones separadas.

La preocupación por los costos y la competitividad es evidente en las declaraciones de los CEOs de ambas empresas. El jefe de Konica Minolta, Toshimitsu Taiko, describió las conversaciones como una posible forma de “fortalecer las capacidades para un suministro estable, iniciativas medioambientales y planes de continuidad del negocio, y buscar el potencial para mejorar la resistencia empresarial como fabricantes globales”. No es difícil entender por qué Taiko y su homólogo de Fujifilm, Naoki Hama, se preocupan por estos asuntos: según la firma de análisis IDC, las remesas de periféricos de impresión disminuyeron un 15.5% interanual en el cuarto trimestre de 2023. En ese período, se movieron poco más de 21 millones de unidades, frente a las casi 25 millones de máquinas enviadas en el mismo período de 2022. El valor de las remesas también cayó un 11.7%, a 9.7 mil millones de dólares.

Es importante destacar que ni Fujifilm ni Konica Minolta figuran en la lista de los cinco principales actores del mercado según IDC. Ese ranking está encabezado por HP Inc con un 33.4% de participación de mercado, seguido por Epson con un 22.1%, Canon con un 21.2% y Brother con un 9.6%. Pantum, de China, ocupa el quinto lugar con un 2.6% de participación de mercado. Esto significa que tanto Fujifilm como Konica Minolta tienen una pequeña cuota de mercado y compiten en el 11.1% de los “otros” proveedores señalados por IDC. Dada su presencia limitada en el mercado, esta joint venture parece una decisión sensata para ambas compañías12.



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